La Tuba


Tubas


¿Que es la tuba?

   La tuba es el instrumento que, dentro de la familia de viento metal, es el mas grave; cumple una función de "bajo" en las bandas de metales y militares. Este bello instrumento presenta por todo el mundo variantes considerables dependiendo del modelo y el país de construcción podemos encontrar tubas con los pistones en posición vertical (Inglaterra y Francia), en posición oblicua o formando un ángulo recto con el tubo principal (Estados Unidos). También en estos últimos años son muy populares mundialmente las tubas con válvulas giratorias al estilo Alemán.




Afinación de la tuba

    Por supuesto que la afinación varía dependiendo del tipo de tuba.Para las bandas se construyen tubas en mi b (Eb) y en sib grave (Bb), la segunda también es llamada "doble sib" o"BBb”. En la orquesta son comunes los instrumentos en fa (F), en do grave (CC) y en sib grave (BBb), pero cada país tiene sus preferencias.En Inglaterra son usados los modelos de tuba en mib, pero con un pabellón tan grande como el modelo "doble sib" y así producir un sonido más lleno. En los Estados Unidos e Italia se acostumbra usar los modelos con afinación doble sib (BBb ) y do grave (CC), mientras que en Alemania es muy usada la tuba en fa, que fue el primer modelo de la historia,y los modelos graves se reservan para las partes de tuba contrabajo o tuba wagneriana.


La tuba moderna 

    Las tubas orquestales modernas cuentan con por lo menos cuatro válvulas o pistones; la cuarta desciende la afinación del instrumento una cuarta justa con el fin de abarcar el rango completo de la octava inferior. Pero los problemas de afinación sostenida inherentes al sistema de válvulas se agudizan en muchas de las combinaciones donde interviene la cuarta válvula. El ejecutante puede ajustar los tubos de afinación y usar los labios para afinar algunas notas, pero se han obtenido mejores resultados con las innovaciones de las válvulas creadas por algunos fabricantes. Algunas tubas tienen cinco o seis válvulas, lo que permite digitaciones alternativas muy prácticas. En la actualidad es muy usado el sistema de “compensación de pistones” creado por David Blaikley en 1874. En este sistema el tubo curvo de la cuarta válvula, que baja la afinación en una cuarta justa, recicla el aire a través de las tres valvulas principales pasando por tres curvas “incrementales” que proporcionan la longitud de tubo requerida para compensar el efecto de la cuarta válvula en la longitud total del tubo del instrumento.

      La primera vez que se utilizó la tuba moderna en una orquesta sinfónica fue en El anillo de los nibelungos de Richard Wagner y su nombre de "tuba" fue introducido en 1835 para la tuba en fa por el director de bandas prusiano Wilhelm Wieprecht y el fabricante de instrumentos J. G. Moritz, sustituyendo al oficleido del siglo XVIII. Era un instrumento con cinco válvulas que producía notas bien afinadas hasta un sol grave. Adolphe Sax tenía conocimiento de este instrumento cuando en 1845 desarrolló el instrumento bajo en mi b de su familia de saxhorns, del que se deriva la tuba inglesa.Alrededor de esa misma época apareció en Austria la primera tuba en doble sib (BBb) y más tarde en1849 surge el “helicón”, un instrumento circular que rodea el cuerpo del ejecutante pasando por debajo del brazo derecho y descansando sobre el hombro izquierdo, cuya campana apunta al frente más o menos a la altura de su cabeza. Este instrumento era frecuente en muchas bandas hasta comienzos del siglo XX.

Tuba sousaphone

    En los Estados Unidos el fabricante Conn se basó en el helicón para el diseño del sousaphone (1898) para el director de bandas estadunidense John Philip Sousa. Inicialmente tenía una campana muy abierta apuntando directamente hacia arriba, pero en modelos posteriores la campana estaba dirigida hacia el frente por encima de la cabeza del ejecutante.


Formatos en los que se utiliza


    La tuba se halla incluida en gran variedad de formatos instrumentales, que van desde la gran orquesta sinfónica del romanticismo, pasando por las bandas de concierto, bandas militares hasta algunos modelos de cuartetos, quintetos de viento. En orquestas resulta de particular importancia como parte de una sección que tiende a incluir trompetas, trombones, bombardinos, entre otros, e incluso debido a la calidad de su sonido, puede incluirse como reforzamiento de instrumentos de cuerdas.





Sobre la tuba

    Este instrumento constituye el más grande de todos los instrumentos adscriptos a la clasificación de viento metal. En tal, se puede ejecutar con facilidad pasajes en los tres registros sin embargo, en varios manuales de orquestación se llama la atención sobre su dificultad para articular en pasajes graves debido a su talla, y se insta a considerar de forma particular su escritura.

    Sobre la tuba, Rimsky-Korsakov afirmó :“que posee un timbre espeso y rudo, menos característico que el de los trombones; pero el instrumento es precioso por la fuerza y la belleza de sus notas graves. Lo mismo que el contrabajo y el contrafagot, es útil, sobre todo, por duplicar a la octava inferior el bajo del grupo al cual pertenece. Gracias a sus pistones, es poseedor de una movilidad suficiente.”   

  Debido a su tamaño, el instrumento articula con un poco de dificultad en el registro grave, pero es refrescantemente ágil desde el registro medio hacia arriba. El sonido del registro grave ha sido descrito como más endeble que el de su potente registro medio, pero si las notas graves se tratan como notas de bajo que se mueven con lentitud, se pueden controlar muy bien y ser eficaces en cualquier nivel dinámico.  

   En el registro medio el color sonoro de la tuba es suave y redondo, como el de la trompa, debido a su cuerpo cónico y a su profunda boquilla. Su sonido se vuelve mucho más delgado y más intenso, perdiendo algunas de sus cualidades características a medida que se acerca al registro extremo agudo.
     

 Sin duda alguna la tuba es un instrumento con una riqueza tímbrica muy buena y  de gran potencia sonora, bien aprovechada en la orquesta sinfónica moderna, principalmente las notas más graves, pero su dificultad para ejecutar pasajes rápidos o virtuosos en este registro provoca que algunos compositores escriban para ella música generalmente simple rítmicamente (negras, blancas ,redondas),lo que trae como consecuencia que este bello instrumento sea valorado por el público  en general   como un instrumento lento, pesante y carente de virtuosismo. Estas malas y superficiales valoraciones conllevan a que este gran instrumento no goce de la popularidad que merece.    

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